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ハイブリッドカー

私たちが良く耳にすることのあるエコカーと言えば、やはりハイブリッドカーが一番でしょう。

 

ハイブリッドカーはテレビのコマーシャルや雑誌の広告などでも良く耳や目にすることが多いものですが、どう言うエネルギーを使って車を動かしているのかが気になるところです。

 

簡単に言ってしまえば、車を動かすエネルギーが「2つ以上」存在している車になります。

 

ハイブリッドカーとして有名なトヨタのプリウスやホンダのインサイトは、エンジンのほかにモーターを動力として一緒に使うことで、エンジンの負担を減らすことが可能になると言うことが売りとなっています。

 

またこれは自動車だけではなく、たとえば自転車でバイクであったりという二輪車、また鉄道車両にもハイブリッドエンジンのものが出て来るようになりました。こうしたハイブリッドの普及はさまざまなところで行われていますが、ハイブリッドカーは日本でも人気の車種の1つです。

 

こうしたエネルギーをあまり必要としなくなることで出費も抑えることが出来ますし、税金の面などでも優遇されるのがわかりやすくもあるために、今の車社会においてハイブリッドカーは一種の社会現象を巻き起こしていると言っても良いでしょう。

 

電気自動車

近年、ハイブリッドカーなどのエコカーに新たな仲間が加わってきました。
それが電気自動車であります。

 

電気をエネルギーとするこの自動車に関しては何年も前から研究が進められてきました。
ですが車の中に発電装置を搭載すると言った仕組みの自動車としてソーラーカーであったり燃料電池自動車であったりと言うものが研究されても結局現在までまだ実用化されるまでにはいたっていないのが現状です。

 

しかし携帯電話のように外部からの充電をすることによって完全に自動車が電気で動くようになることは日産自動車のリーフと言う車が有名になったことで認知されるようになりました。

 

このリーフを始めとした電気自動車にはいろいろなタイプの電気自動車がありますが、いずれにも共通して言えることは電気によって動くためにまず音や振動が静かであると言う点が挙げられます。

 

それからエンジンを起動するためのエネルギーも十分確保することが出来ますし、それにともなってエンジンが高回転まで回っても消費エネルギーの大きさにあまり変化が見られません。

 

このことから変速機もほとんど必要が無いためエネルギーの消費を抑えることが出来ますので、これからの注目されるエコカーになるでしょう。

 

 

天然ガス自動車

エコカーの中でも特にバスやトラックと言った商業車に多いエコカーが天然ガス自動車になります。

 

天然ガス自動車は名前の通り天然ガスをエネルギーとして走る自動車でありますから、ディーゼルエンジンの車と比べて排気ガスの中に含まれている有害物質である黒煙やNox、Soxと言ったものが大幅に少ないことがエコロジーとされている自動車です。

 

このことからエコカーとして自動車のエネルギーに使われて広まりつつありますが、その反面このエネルギーはガスなので気体であることから運ぶことが難しく、また貯蔵しておくのにも一苦労であるといったデメリットも存在します。

 

この天然ガス自動車には大きく分けて2つのタイプがあり、1つは前述のようにトラックやバスなどと言ったもともとディーゼルエンジンを搭載した車をベースにこのエネルギーが使われることがあるのと、ガソリンエンジンを積んだ車をベースとして使われるケースが存在します。

 

年々この天然ガス自動車の普及台数は伸びつつありますが、それでもまだこのガススタンドは規模も小さく店舗も少ない状況ですし、メジャーなものであるとは言い切れないのでこれからの発展が期待される自動車のエネルギーとなっています。

 

 

エコカーの種類

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エコカーと一口に言っても何を持ってエコカーとするのかはあまり分からないと言う人も居ます。

 

具体的にはエコカーの定義が世界で定められており、良く聞くことの多い電気自動車、天然ガスで走る圧縮天然ガス自動車、それからメタノール自動車、なじみの深いハイブリッド自動車、ほとんど耳にしない圧縮空気車の5つがエコカーとして認定されており、税金が安くなったり補助金が出たりと言う優遇される面が存在している車になっています。

 

それからその逆として、新車で購入した車は13年、ディーゼル車にしては11年と言う以上の年月で同じ車を乗り続けている場合、逆に税金への負担が発生します。

 

しかしながらこうしたエコカーには違った部分での環境悪化の面も指摘されており、たとえばハイブリッドカーであったり電気自動車にはバッテリーが搭載されている仕組みですが、このバッテリーを廃棄処分するとなるとかえってその分、ガソリン車よりも環境に悪いとされています。

 

それから日本においてはいまだに石油代替法と呼ばれる法律が足かせとなって燃料電池自動車が低公害の車とされていないことや、圧縮天然ガス自動車とほとんど排気ガスの面で差がないLPガス自動車が低公害車から除外されていたりと混乱があることもうかがえます。